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Le ringflash ou flash annulaire a été inventé en 1952. A l'origine il servait en dentisterie et en stomatologie pour permettre de photographier la cavité bucale sans avoir d'ombres. Les flashes annulaires de faible puissance ne sont pas vraiment fait pour photographier autre chose...


Un flash particulièrement destiné aux dentistes!

Un flash annulaire se compose de deux parties, une partie de commande qui se monte sur la griffe porte-flash du reflex, et les flashes à proprement parler qui se montent autour de l'objectif.

Macro-photographie

Ces flashes sont utilisés principalement pour la macro-photographie ou la photographie de petits objets. La source de lumière circulaire ne forme pas d'ombres, ce qui est tout aussi bien un avantage (photographie de fleurs) qu'un inconvénient (essayez de photographier une pièce de monnaie avec un flash circulaire!).

Ce n'est pas parce que la source lumineuse est relativement grande en comparaison de l'objet à photographier que la lumière est bonne, au contraire. Le flash annulaire génère des reflets sur les surfaces polies qu'il est pratiquement impossible d'éviter. Les photographes professionnels préfèrent les reflets d'une source ponctuelle (plus facile à retoucher) que ceux d'une source lumineuse relativement grande.

Un des flashes annulaires les plus connus est le Macro Ring Lite MR-14EX de Canon. Ce flash dispose de deux tubes dont on peut doser individuellement la puissance. Un des inconvénients est que le flash ne peut être utilisé qu'avec certaines optiques (le rayon intérieur étant assez petit). Citons l'optique de base EF-S 18-55 ƒ/3.5-5.6 et EF 100 ƒ/2.8 MACRO USM. La première optique peut très bien fonctionner en mode macro avec une bague allonge.

Le flash est relativement cher et la puissance est limitée.

On vend sur eBay des lampes continues à DEL pour la macro-photographie. Même Sony vend un tel flash: Sony HVL-RLAM. La lumière fournie est à peine suffisante pour une mise au point, mais pas pour la photo, qui se prend souvent avec un petit diaphragme pour obtenir une profondeur de champ suffisante. Ces lampes continues peuvent être utilisées avec un statif et des temps de pose de plusieurs secondes, mais je sais que cela va rapidement vous enmerder.

Si vous voulez un flash continu, vous pouvez en fabriquer un avec des lampes DEL haute intensité. Attention, la courbe de réponse de la plupart des DELs est mauvaise, ce qui pose des problèmes de métamérisme. Les leds se composent d'une diode électroluminescente bleue et d'une cuvette fluorescente qui transforme une partie de la lumière bleue en lumière jaune. Une diode électroluminescente n'est pas en mesure de produire un spectre lumineux bien continu.

Portraiture

Il a été de mode d'utiliser un tel flash pour la portraiture (un photographe bien connu a lancé la mode et tous les imbéciles ont suivi). Tu es cool si tu dispose d'un tel flash!

Malheureusement, le résultat n'est pas à la hauteur; les images sont plates, cliniques, sans relief aucun. C'est en fait le but de tels flashes: produire des photographies techniques.

La puissance d'un tel flash est limitée (nombre-guide 14, à peine supérieur au flash intégré). Le plus petit flash externe normal a un nombre-guide de 20. L'effet du flash est affreux pour les close-ups (et il n'est pas possible d'utiliser le faible flash pour un plan américain sans avoir à augmenter le gain de l'appareil photo): certains détails de la peau sont effacés (relief) tandis que les légères différences de teinte de la peau sont accentuées. L'effet dépend de la distance, et en close-up le nez est souvent sur-exposé et les oreilles trop foncées.

Le flash utilisé par Riccardo André est d'un autre calibre. Il s'agit d'un flash qui fonctionne sur batteries externes ou sur secteur et a la même puissance qu'un flash de studio. L'effet d'un tel flash est comparable à celui d'un flash ordinaire (monté sur l'appareil photo), la seule différence est que les ombres qui dérangent sont totalement éliminées. L'arrière-plan est plus foncé (cela dérange moins quand il n'y a pas d'ombre) mais les reflets sont toujours visibles (cela se voit sur la ceinture de Kane).

Ringflash
flash annulaire


Canon Macro Ring Lite MR-14EX


Le reflet du flash circulaire dans les yeux


Un ringflash haute puissance


Et le résultat...

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