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Comment régler aisément l'exposition correcte d'une photo?

On m'a demandé dernièrement comment régler et controler rapidement l'exposition d'une photo. Le photographe déjà assez expérimenté avait essayé plusieurs méthodes pour avoir des photos exposées correctement, mais jamais cela ne lui garantissait que ses photos avaient des détails dans les hautes lumières aussi bien que dans les ombres. Il photographie principalement des modèles avec des chevaux (généralement de teinte foncée).

Le photographe avait utilisé plusieurs systèmes, dont le mode tout-automatique, mais là chaque photo était exposée différemment selon les envies de l'appareil. Il n'était pas possible de réaliser une série de photos avec une exposition qui soit consistante d'une photo à l'autre. L'appareil photo se base une fois sur la couleur de la robe du cheval, une autre fois sur les vêtements, et une troisième fois sur le visage.

Pour éviter ce problème, le photographe a ensuite utilisé un posemètre pour déterminer l'exposition correcte une fois pour toute d'une série de photos. C'était mieux, mais c'était un système qui ne tenait pas compte des petites variation de l'illumination d'une photo à l'autre: petit nuage devant le soleil, le cheval qui se déplace et fait de l'ombre, etc.

Puis il a découvert la fonction de l'histogramme sur son appareil et après chaque photo il controle que l'histogramme est bien centré. malheureusement l'histogramme donne l'exposition de toute la photo, et il est toujours possible que les parties importantes des photos (les visages) ne soient pas bien exposées.

La solution qu'il a finalement retenue sur mes conseils, c'est d'utiliser la fonction de clignotement de l'appareil photo. Les parties sur-exmposées clignotent en noir après la prise de la photo. Le photographe règle maintenant son exposition manuellement pour la première photo d'une série, mais controle après chaque photo que des parties importantes de la photo ne sont pas sur-exposées. Ce sont surtout les visages qui réflètent fort les infra-rouges qui ont tendance à être sur-exposés.

Cette méthode où on donne la priorité aux hautes lumières (quitte à corriger les ombres par après s'appelle expose to the right (ETTR) ou Expose for highlight, process for shadows. C'est la méthode inverse que celle utilisée pour les négatifs, où il faut une exposition minimum des ombres, et où on rattrape les hautes lumières au développement/

Une partie sur-exposée d'une photo numérique ne peut généralement pas être corrigée (même pas si vous photographiez en RAW): il s'agit d'un dépassement de la capacité du capteur, et que vous travaillez en 8 ou en 16 bits n'y changera pas grand chose. J'ai déjà vu des photos sur-exposées (parties délavées) où la valeur numérique (à la sortie du convertisseur A/D) n'avait pas la valeur maximale de $FFF (convertisseur 12 bits à l'époque)

Comment règler
l'exposition correcte

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