Photographie » Technique » Piles et batteries

Certains photographes professionnels refusaient d'utiliser un appareil photo avec pile, disant que cela réduit la fiabilité de l'appareil. Il y a à peine 10 ans de cela. Maintenant on ne conçoit plus d'appareil photo sans source d'énergie.

Attention, on trouve souvent des dénominations trompeuses, comme par exemple les accus “technologie lithium 1.5V” ou “Titanium”, alors qu'il s'agit de simple accus NiMH.
On n'a rien inventé de neuf dans les dernières années, je peux vous l'assurer!

La base: les unités de mesure
Si vous ne connaissez pas la différence entre le voltage et la capacité d'un accu.

Les piles et accus
Un apperçu des technologies et des types, en praticulier en ce qui concerne leur utilisation en photographie. Classification selon le type générique (piles ou accus courants) ou spécifique (appareil qui ne fonctionne qu'avec des batteries de marque).

Lithium
Il existe aussi bien des piles au lithium que des accus au lithium-ion.

Cette page vous explique l'évolution de la technologie et les différences entre les deux systèmes.

Les piles non rechargeables
Les piles salines et alcalines sont les plus connues, mais il existe de nombreux autres types!
Les piles sont destinées principalement aux appareils petits consommateurs (télécommandes, petites lampes-torches, etc).

Les accus
Les accus peuvent être rechargés et peuvent donc servir de nombreuses fois. On retrouve les accus principalement dans les applications grosses consommatrices (smartphones, flashes, drones, etc).

Une batterie est un empilement d'éléments (piles ou accus), mais on utilise le terme de batterie principalement pour les accus.

Les chargeurs
Il existe plusieurs types de chargeur qui mettent plus ou moins de temps pour charger un accu, et qui occasionnent plus ou moins de dégats en cas de surcharge. Plus la charge est rapide, et plus les risque d'usure prématurée sont importants. C'est un mauvais signe si l'accu est fort chaud en fin de charge: le chargeur n'a pas pu détecter à temps que l'accu était chargé. L'énergie que l'accu n'a pas pu enmagasiner s'échappe sous forme de chaleur.

Chargeur Powerex MH-C9000
Il s'agit d'un chargeur qui charge chaque élément individuellement et calcule la capacité de chaque élément. C'est un must pour déterminer si un groupe d'accus a une capacité identique, puisque la capacité d'un groupe est déterminée par l'accu le plus faible.

L'utilisation correcte
Il faut choisir les piles adaptées à l'utilisation (pas d'accu dans une télécommande).
L'utilisation correcte permet de garder les accus en bon état durant une longue période. Un accu NiMH bien utilisé tient 1000 cycles.

Test comparatif d'accus AA et AAA
Il s'agit d'un test en situation réelle, donc avec des accus d'un an d'age ayant légèrement servi (1 cycle par mois). Le test est plus représentatif qu'un test effectué avec des accus neufs. Je teste chaque fois deux sets de 4 accus.

Le test d'accus AAA est plus récent et ne reprend que les accus de type "prêt à l'emploi" et je teste ici également quelle capacité ont ces accus sortis de leur emballage.

La tension des piles et des accus
On parle continuellement de la tension plus faible des accus par rapport aux piles, mais qu'en-est-il concrètement? Cette page contient des courbes de décharge de plusieurs types d'accus et de piles alcalines à différents courants de décharge.

Usure d'un accus
Comment mesurer le taux d'usure d'un accu?

Testeur de piles et accus
Il décharge les piles et les accus avec un courant de valeur fixe et permet de déterminer la capacité de l'élément.

La loi de Peukert
Certains accus ont une capacité moindre quand ils doivent débiter un fort courant. On vous explique pourquoi ici.

Les piles aquacell qu'on peut recharger avec de l'au (sic)
Si on en croit les sites putaclic, on a inventé une nouvelle pile qu'on peut recharger avec de l'(e)au!

Recharge d'accus: dégazage!

Attention, la plupart des accus produisent un dégazage pendant et après la charge. Cela est tout aussi valable pour les installations fixes (grosses batteries dans des alimentations de secours) que pour les accus NiMH classiques.

Le dégazage se compose d'oxygène et d'hydrogène (électrolyse de l'eau) qui sont explosifs. La plupart des accus ont un catalysateur pour recombiner les gaz, mais son efficacité n'est pas totale et dépend du courant de charge.

Les gaz qui s'échappent tout juste aprés la charge peuvent produire une forte pression dans les lampes de plongeur étanches: il vaut mieux ne pas fermer le bouchon étanche directement après la charge (c'est un truc que j'ai reçu d'un plongeur professionnel travaillant pour la Marine Belge).

Piles alcalines rechargeables

A la limite des pile alcalines (théoriquement non-rechargeables) et des accus: les trucs sans marque “rechargeable alkaline battery”. Ce sont en fait de simples piles alcalines (de bonne qualité, mais rien de bien spécial).

Ces piles alcalines particulières sont utilisées dans certaines stations météo. Les piles sont rechargées pendant la journée par un petit panneau solaire. La station météo (mal conçue) nécessite des éléments avec une tension de 1.5V pour fonctionner. La consommation est très faible, les piles ne se déchargent que très peu chaque nuit, et puis elles sont rechargées le jour. Selon les messages sur les forums de discussions, ces piles tiennent le coup un an environ.

J'ai acheté deux sets de piles qui ont directement été testées. Le test de piles rechargeables se trouve ici. La conclusion est simple: vous pouvez tout aussi bien utiliser des piles alcalines d'une grande marque.

La photo montre le premier test des piles. Dès le début de la décharge, la tension tombe sous les 1.5V. Pour imiter au mieux le fonctionnement de la station météo, j'ai fabriqué un chargeur et un déchargeur de piles/accus paramétrable.

Piles et accus

Une pile zinc-carbone classique.
On en trouve encore!

Pour tester toutes ces piles (particulièrement lors d'un test de piles rechargeables), j'ai réalisé un testeur de piles et accus à courant constant.

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