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Le temps est bien révolu qu'un appareil photo pouvait fonctionner sans pile. Voici une liste des différentes technologies utilisées.

Les batteries peuvent être classé en batteries rechargeables et piles classiques. Dans certains cas, la différence est assez minime ou confuse:

On trouve des appareils photos qui utilisent des accus spécifiques et des flashes qui utilisent des piles ou accus génériques. Pourquoi?

Appareils photo

Pratiquement tous les caméscopes et appareils photos utilisent la même sorte de batteries, deux éléments au lithium. Et pourtant, ces batteries ne sont pas compatibles entre elles. Chaque marque utilise une forme de boitier légèrement différente.

Le but est de pouvoir vendre une batterie supplémentaire avec chaque appareil vendu (je recommande l'achat d'une seconde batterie). Cela va d'ailleurs si loin, que Sony a modifié le code du processeur dans les batteries (infolithium) pour éviter l'utilisation de batteries alternatives. Un appareil Sony refuse de fonctionner si la batterie n'est pas de Sony. Au bout de quelques mois, le code est déchiffré et des batteries concurentes peuvent malgré tout être utilisées. Cette technique de marketing est comparable à celle des imprimantes et cartouches d'encre vendues bien trop chères.

J'ai testé quelques batteries alternatives. Au début, la capacité semble moindre, mais au bout de quelques cycles il n'y a plus de différence entre les batteries d'origines et les batteries alternatives. Une seconde batterie est un plus, car les batteries au lithium ont une durée de vie limitée (quelques années ou 200 charges complètes). Au bout de deux ans, la capacité de mes trois accus au lithium-ion n'est plus que de 50%.

Les fabricants sérieux se sont rendus compte que lancer un nouveau type de batterie à chaque nouvelle version d'un appareil photo est contre-productif. Les clients qui ont investi dans un Canon 5D3 et veulent passer à un 5D4 sont contents qu'ils peuvent continuer à utiliser leur anciens accus: souvent il en ont acheté plusieurs pour ne pas tomber en panne de courant.

Chargeur dans l'appareil photo: à éviter!

Certains appareils photo fonctionnent à la fois comme chargeur et comme appareil normal, tandis que dans l'autres cas, il est fait usage d'un chargeur séparé. Dans le premier cas, cela veut dire qu'il est impossible d'employer l'appareil tant que la batterie est en charge, ce qui est problématique dans le cas d'un shooting intensif (une batterie est en recharge pendant que la seconde est utilisée). Ici aussi, Sony est le mauvais exemple de la classe. Il est possible d'acheter un chargeur indépendant, mais son coût est prohibitif.

Appareil photo sur piles AA: très bien!

Les appareils bon marché fonctionnent avec des piles classiques, dans le but de réduire le coût (pas de chargeur, pas de batteries). L'utilisateur doit soit utiliser des piles classiques, soit des accus de type NiMH. L'utilisation d'un pack NiMH (chargeur + set de 4 piles) est une bonne chose car ces accus tiennent le coup très longtemps.

Pour ceux qui ne photographient pas souvent, des piles classiques font l'affaire, mais la durée de fonctionnement est faible car les piles ne peuvent pas fournir un courant très intense. Vous pouvez opter pour des piles au lithium qui gardent leur charge pendant très longtemps et ont une puissance tr§s élevée.

Flashes

Les flash externes utilisent pratiquement tous des accus nickel-hydrure de metal (NiMH).

Les flashes (même ceux de marque) n'utilisent pas d'accus au lithium comme pour les appareils photos. Pourquoi ne pas utiliser ces batteries (qui sont vendues avec une marge bénéficiaire très importante)? La raison est bien simple: seul un accu NiMH est capable de fournir suffisamment d'énergie pour recharger le flash en quelques secondes (le petit flash intégré n'a pas besoin de beaucoup d'énergie). Un petit flash externe "tire" 3 ampères (et même plus si l'accu est en mesure de les fournir). Les batteries lithium-ion de type LCO (le type utilisé dans les appareils photo) ne sont pas capable de fournir un courant d'une telle intensité de façon répétée (par exemple: défilé de mode où on flashe en rafale).

Il n'est pas recommandé d'utiliser des piles alcalines (non rechargeables) dans un flash, car ces piles ne sont pas en mesure de fournir suffisamment de courant. La recharge du flash dure plus longtemps et les piles semblent épuisées, alors qu'elles peuvent encore servir des mois ou des années dans un appareil à faible consommation (télécommande, petite radio,...)

Piles bouton rchargeables

La capacité de l'accu rechargeable: de 40 à 70mAh selon les fabricants pour un accu de type LIR2032 tandis qu'une pile CR2032 a une capacité de 200 à 240mAh (selon le courant de décharge, qui est toujours inférieur à 1mA). La capacité de 240mAh est obtenue avec un courant de décharge de 0.19mA (1mC). La pile BR2032 a une capacité de 190mA mais peut fournir un courant pulsé plus important (utilisation dans les télécommandes).

La tension de fonctionnement correspond à celle des accus au lithium: tension maximale de 4.2V (ne pas surcharger!), tension à mi-charge (midpoint voltage) de 3.6V, tension minimale de 2.75 à 3.0V.

Il y a également des types ML2032 et VL2032 utilisant d'autres types d'électrodes (mais toujours du lithium). Ces accus sont recommandés quand la décharge est limitée (l'appareil est normalement alimenté en permanence). Le nombre de cycles de 500 ne peut être atteint que si l'accu n'est déchargé que de 10%. Le type VL2032 a une tension de 3V au lieu de 3.6V et doit être chargé à 3.4V.

Ces piles et accus sont conçus pour des courants de fonctionnement très faibles, généralement inférieurs à 1mA (rétension de données, real time clock, etc).

Pourquoi je parle de ce type d'accu? Ils sont utilisés dans les camescopes et photoscopes pour garder la date. la capacité nettement moindre est compensée par le fait que l'accu est rechargé chaque fois que l'appareil est en fonctionnement. Il se peut que la date soit perdue si l'appareil photo n'est pas utilisé pendant plus d'un an.

Piles et accus


Batteries lithium spécifiques
Toutes ont la même forme et utilisent exactement les même éléments, mais elles ne sont pas compatibles d'un appareil à l'autre.


Les flashes (même les plus récents) utilisent des accus NiMH qui sont capables de fournir un courant instantané important pour recharger rapidement le condensateur.


Accu LIR2032

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