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Effets néfastes d'une charge et décharge lente

Un premier effet que j'ai remarqué, c'est que les accus qui sont continuellement utilisés dans un appareil à faible consommation deviennet fainéants. Les accus en question sont utilisés pendant plus de 10 ans dans une petite radio portable (faible consommation) et rechargés dans la même radio une fois par mois (charge lente).

Au premier cycle dans mon chargeur-déchargeur Powerex MH-C9000 l'opération de charge et de décharge est interrompue avant la charge et décharge complète à cause de la résistance interne trop élevée de l'accu. Cela se produit avec les 6 éléments utilisés dans la radio.

On peut donc en conclure qu'une charge et décharge lente ont tendance à augmenter la résistance interne de l'accu. Pour éviter cet effet il faut soit charger plus rapidement l'accu (avec un bon chargeur rapide quand l'accu est vide) ou le décharger rapidement avec un gros consommateur (par exemple un flash électronique). Cet effet me fait penser à l'effet de mémoire des anciens accus NiCd.

Mon chargeur intelligent peut faire les deux à la fois et permet donc de reconditionner les accus devenus fainéants. On indique le courant de charge et décharge voulu, mais l'appareil va pulser la charge et la décharge. Avec un courant de charge de 200mA, l'accu va être chargé pendant 1ms à 2000mA et au repos pendant 9ms. Le courant important rend l'accu à nouveau actif et la pause entre les charges impulsionelles permet d'éviter la surchauffe.

Je ne peux donc que conseiller d'utiliser un chargeur très intelligent qui charge chaque élément individuellement (un accu vide ayant servi dans un flash a d'autres caractéristiques qu'un accu vide ayant servi dans une petite radio, même s'ils sont de la même marque et de la même année de fabrication). La charge/décharge doit pouvoir être adaptée à l'élément et se faire de façon pulsée. L'investissement dans un chargeur intelligent est rapidement regagné, car les accus resteront en grande forme plus longtemps.

Pour éviter que la résistance interne élevée d'un accu fainéant n'interrompe le cycle de test et recharge, le chargeur permet un cycle de "break in" qui charge et décharge l'accu selon un cycle standardisé (courant de charge et décharge plus faible).

Une première conclusion s'impose: si vous utilisez des accus dans une application à faible consommation, il faut régulièrement (une fois tous les trois mois, par exemple) procéder à une charge/décharge plus rapide qui va revitaliser les accus. Les accus n'ont pratiquement pas perdu de leur capacité d'origine, ils ont simplement une résistance interne plus élevée.

Protocole du test

Les données concernant la rétension de la charge ne seront disponibles qu'au début décembre (charge restante au bout d'un mois), mi-février pour les accus que j'ai en grande quantité ou fin mars pour les autres accus (charge restante au bout de 3 mois). Le accus ont été stockés à une température entre 15 et 20° (la température influence fortement la charge restante).

Il y a normalement 8 mesures par type d'accu (4 accus et deux tests consécutifs). S'il y en a plus, c'est que j'ai testé plus d'accus. Il y a également des mesures non-représentatives si je ne dispose pas d'au moins 4 accus identiques. Les accus sont tous chargés avec un courant de 200mA (pulsé) et la décharge s'effectue avec un courant de 100mA pour les accus AAA et 200mA pour les accus AA.

Les tests sont effectués 24 heures après la charge pour la capacité maximale et au bout d'un et de trois mois pour le test de rétension. Les accus perdent surtout leur charge pendant les semaines qui suivent la charge: un accu qui maintient bien sa charge pendant 3 mois ne va pas perdre beaucoup de charge après ces trois mois. De toute façon, il vaut mieux faire un cycle de décharge-charge pour reconditionner les accus si on désire les utiliser dans un gros consommateur comme un flash électronique.

Les protagonistes du test

Test d'accus

au bout de quelques années d'utilisation


Tous les sites qui testent les accus utilisent des accus neufs. Evidemment que la capacité est élevée et que les accus gardent bien leur charge. Mais qu'en est-il au bout de quelques années d'utilisation?

Sur toutes les pages crées en novembre 2022, j'ajoute un lien vers mon nouveau site consacré aux Shooting Days internationaux. C'est un site qui est adapté aux smartphones et qui peut être consulté partout. C'est important car ce site donne des informations pratiques sur les évènements à venir avec les adresses et le timing.

La faute des français! (encore!)

Les accus se lisent avec le pôle positif à gauche ou à droite. Tout ça c'est la faute des français, qui mettent le titre sur la tranche des livres à l'envers...
Accus Sanyo Eneloop AA
Les accus eneloop d'origine, 6 accus ont été utilisés dans une petite radio (faible courant de charge et décharge) et 6 accus n'ont pas été utilisés. Ces accus ont plus de 10 ans d'age.

Usage24h1 mois3 mois
Petite radio1652 1679 1684 1678 1810 1759 1767 1775 1726 1735
Non utilisé1811 1761 1820 1909 1905 1806 1810 1810 1816

La catacité des accus utilisés pendant 10 ans est de plus de 80% de la capacité d'origine. Les accus ont vieilli, bien sûr, la résistance interne est plus élevée, mais les accus peuvent toujours être utilisés dans de petits consommateurs.

Les accus qui n'ont pas été utilisés ont du être chargés et déchargés deux fois avant que la capacité ne se stabilise. La charge disponible est un peu plus élevée qu'avec les accus qui ont été utilisés. Accus GP Recyko AA
Des accus qui sont fort vendus car on les trouve partout et ils ne sont pas trop chers. Les accus ont été utilisés dans un flash électronique (forte consommation et recharge intelligente), utilisation peu intensive (environ une fois par mois)

Usage24h1 mois3 mois
Flash1915 1920 1880 1908 1910 1873
Accus Panasonic Eneloop pro AAA
Des accus de la dernière génération. Il faudra refaire le test dans 10 ans, quand ils auront vieilli.

Usage24h1 mois3 mois
Neufs916 938 918 877 872 906 918 837
Le rendement coulombique est très élevé: il y a un courant identique en charge et en décharge. Le rendement énergétique est moindre, car la charge s'effectue à une tension plus élevée que la décharge. Accus Varta AAA
Deux accus restants de trois packs de 4 (pour faire 12V), les accus restants ont été utilisés dans ma télécommande de la climatisation (très faible courant de décharge et recharge intelligente tous les trois mois). Les accus ont un an.

Usage24h1 mois3 mois
Télécommande776 756 782 770 764 781
Accus GP EkoPower AA
La version "light" de l'accu GP classique, utilisé dans un pulsomètre (utilisation très peu intensive mais à fort courant)

Usage24h1 mois3 mois
Pulsomètre952 950 947 1065 914 833 782
Et puis différents accus qui me restent d'anciens projets. Ces accus n'ont pas été utilisés pendant plusieurs années, mais avant le test effectif ils ont subi des cycles de raffraichissement jusqu'à ce que la capacité n'augmente plus.

Type24h1 mois3 mois
GP 18001085 321 903 916 1304 991 1225 1166
GP 2700 old *Inutilisable
GP 2700 newerInutilisable
Sanyo Cadnica *564 555 572 581
Uniross *832 817
*: non représentatif: trop peu d'éléments en ma possession.
L'ancien accu GP 2700mAh est inutilisable, sa résistance interne est trop élevée. Des accus plus anciens, mais de capacité moindre tiennent par contre très bien le coup (accu NiCd classique Cadnica et accu Uniross).

La moitié des accus GP 1800 est inutilisable (résistance interne trop élevée), les autres accus sont juste limite, mais ont des capacités beaucoup plus faibles. En décharge, la tension chute rapidement à 1.1V.

Les accus GP 2700 plus récents sont tous hors service. La résistance interne est si élevée que les chargeurs intelligents n'arrivent pas à déterminer la fin de la charge. En décharge, la tension chute rapidement à moins de 0.9V

Les (très anciens) accus nickel cadmium de Sanyo tiennent très bien le coup, avec une capacité qui correspond à la capacité affichée. Dans certaines applications comme les éclairages de secours on a continué à utiliser de tels accus car il résistent mieux aux contraintes.

Ah! les chinois!

Ah, les chinois! Ils sont quand même durs de comprenure, ces chinois! Il y a environ un an quelqu'un m'envoie un mail me demandant si je veux tester leurs accus. Je leur répond de m'envoyer un catalogue et je vais sélectionner les accus que je peux tester. Ils m'envoient leur catalogue et une liste de prix. Je leur demande 12 accus de ce type ici, 12 accus de ce type là,... Je reçois ensuite un mail me demandant de payer. Je leur explique que si je prend la peine de tester leur accus, il doivent me les envoyer gratuitement. Ils ne semblent pas comprendre et m'envoient à nouveau une facture, etc etc, l'histoire se répète plusieurs fois. Et maintenant ils m'envoient un mail de relance et un nouveau catalogue...

Je ne peux pas recommander les trucs chinois, avec des capacités totalement fantaisistes. Ces accus sont souvent des accus recyclés provenant de laptops mis à la casse (accus au lithium), ou d'accus fabriqués dans une arrière-cuisine avec des matière premières non conformes.

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