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(et d'autres forums, car cet article est de plus en plus cité!)
 
Cet article a été écrit en 2013 lors de la mise sur le marché de ce type d'accus. La mise à jour (2015) est en rouge
Les accus Kentli: les avantages de la technologie lithium au format AA/AAA avec une tension constante de 1.5V. Enfin, c'est ce que dit la pub.

Les accus Kentli sont en fait des accus lithium, mais avec un petit convertisseur qui transforme le 3.7V de la technologie lithium en 1.5V. Les accus sont disponibles au format AAA et AA et la tension de sortie est donc de 1.5V pendant toute la durée de la décharge.

La capacité indiquée est de 2800mWh (environ 1850mAh), mais cette valeur ne tient pas compte du rendement du convertisseur. En pratique la capacité de tels accus est de 1500mAh dans le meilleur des cas, si les accus sont déchargés normalement. Des tests sur des accus neufs ont montré que la capacité est un peu plus élevée que ce que le calcul nous montre, car le convertisseur décharge les accus jusqu'à ce qu'ils sont totalement vides (ce qui n'est pas bon pour leur durée de vie)

Ces accus ne peuvent pas être rechargés avec des chargeurs NiMH classiques, puisqu'il faut une tension de charge d'environ 4.2V (inhérente à la technologie lithium). Le convertisseur intégré ne fonctionne pas de manière inverse: il ne sert qu'à fournir du courant de l'accu vers l'utilisateur. Le pôle positif a une forme particulière, ce qui permet de charger directement l'accu lithium. Les chargeurs ont un contact en forme de cloche pour faire contact avec l'électrode de charge située autour de l'électrode positive de 1.5V.

Le courant de décharge est limité à ce que le convertisseur peut fournir: 1000mA pour un accu AAA et 2000mA pour un accu AA, ce qui est amplement suffisant dans la plupart des cas. Notez que certains flashes modernes tirent plus de 2A pendant la charge du condensateur. Le convertisseur tient bien le coup et maintient la tension à exactement 1.5V jusqu'à un courant d'un peu plus de 2A

Avantages et inconvénients

Un des avantages qui saute le plus aux yeux est la tension constante de 1.5V pendant pratiquement toute la durée de la décharge. La tension de 1.5V est idéale pour certains appareils qui ne fonctionnent pas bien sur 1.2V (comme certaines lampes LED et laserpointers). Cela évite également le déclenchement inopiné de certains camescopes. Les anciens Nikon Coolpix 950, 990... avaient tendance à s'arrêter de fonctionner au bout de 20 ou 30 photos parce que la tension était trop faible.

Par contre, il n'y a aucun avantage à alimenter de très faibles consommateurs avec de tels accus, car la décharge interne (causée par le convertisseur) est plus forte que ce que ne tire l'appareil (télécommandes, horloges, etc). Certains faibles/moyens consommateurs (clavier et souris d'ordinateur utilisés intensivement) profitent par contre de la tension qui est constante jusqu'à la fin de la décharge. Des tests pratiques ont par contre démontré que ces appareils qui tirent constamment un courant très faible (quelques centaines de µA) vident l'accu en une nuit car ils empèchent le convertisseur de se mettre à l'arrêt.

Un inconvénient est la capacité moindre par rapport à un accu nickel classique. La technologie la plus évoluée sont les accus à faible décharge (LSD) de capacité de plus de 2000mAh.

Il n'est pas possible d'estimer quand l'accu est presque déchargé en mesurant la diminution de la tension: l'accu fournit du 1.5V jusqu'à l'épuisement: c'est à la fois un avantage et un inconvénient.

Chargeur spécifique

Il faut utiliser un chargeur adapté qui fournit 4.2V et qui a un connecteur spécifique. Un chargeur classique ne permet pas de recharger ces accus (même pas à une vitesse plus faible). Par contre, la caractéristique de charge typique de ce type d'accus au lithium (float charge) fait qu'il est possible de charger l'accu à 50% en 30 minutes (75% en une heure en 100% en 2 heures). C'est l'idéal si on veut obtenir rapidement un peu de capacité d'un accu vide. Le type de chargeur fourni avec les accus ne peut charger que 2 accus AA et 2 accus AAA à la fois (voir image en bas de page). La qualité du chargeur est médiocre. Les chargeurs fournis en 2015 peuvent charger 4 accus d'un même type à la fois.

Ces accus sont relativement chers, ne se trouvent que dans certains magasins (internet) et il n'y a pratiquement aucune garantie pour le consommateur. Une commande met plus d'un mois à vous parvenir. En pratique même plus, surtout en cas d'échange de chargeurs défectueux

La technologie lithium est actuellement bien au point, mais la mise en pratique laisse à désirer dans ce cas particulier.

Attention, il n'est pas possible d'utiliser à la fois des accus classiques NiMH et lithium dans une même application.

Si vous recherchez un accu qui donne plus qu'1.2V, essayez la technologie Nickel-Zinc qui existe déjà quelques années (elle n'est pas très recommandable non plus).

Mise à jour 2015:
Une grande entreprise qui utilise de nombreux accus (microphones portables) a testé ces accus dans un environnement industriel et les a comparé à des piles classiques et rechargeables. Voici les constatations:

Lien vers l'article (en anglais): Kentli test pratique.

Encore une mise à jour (recherches propres):
Le convertisseur dans l'accu qui transforme le 3.6V de l'élément en 1.5V est un circuit Xysemi XM5232 qui n'a pas de protection trop basse tension (undervoltage cut off).

Le circuit de protection qui devrait protéger l'accu en cas de décharge trop profonde est un Xysemi XB6366A, mais qui ne coupe l'alimentation que si la tension tombe en dessous de 2.4V. Une fonction qui n'est pas vraiment utile, puisque le convertisseur s'arrête de lui même de fonctionner à 2.5V.

Le convertisseur va donc vider l'accu jusqu'à 2.5V environ et s'arrêter brusquement. Or on recommande de ne pas descendre sous 3V pour la technologie lithium!

Kentli

La technologie lithium
au format AA/AAA

Pourquoi vendre “du lithium”?

La densité énergétique du lithium est la plus élevée de toutes les technologies (nombre de milliwatts par gramme de poids). Mais entre la théorie et la pratique, il y a une marge....
... que les commerciaux franchissent aisément, avec des arguments fallacieux.

On trouve ainsi de nombreux accus marqués
Accu lithium
Mais si tu regarde bien, il est en fait marqué technologie lithium (en microscopique).

Il n'existe pas d'accus au lithium rechargeable de 1.5V!

Pourquoi toute cette histore avec le 1.5V?

Cette recherche du 1.5V à tout prix est assez surprenante, quand on sait que même les meilleures piles alcalines ne fournissent pas du 1.5V en fonctionnement (article et graphique sur la tension des piles)

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