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On trouve de plus en plus d'accus au lithium qui sont vendus neufs, alors que c'est de la récupération. Cet article est fait pour vous aider à vous retrouver dans les différents types d'accus au lithium.

Le format d'accus au lithium 18650 est un des plus courants. Ce format a été utilisé pour la première fois dans les ordinateurs portables et c'est ainsi que la production a pu avoir lieu à grande échelle, permettant des réductions de prix et une meilleure qualité. Il y a de plus en plus de gadjets qui utilisent ce type d'accus (principalement des trucs modernes commes des drones) et on trouve naturellement des chargeurs pour ce format d'accus.

Renseignez-vous quand vous achetez des accus sur l'internet (c'est valable pour tout, pas seulement pour le viagra!). La capacité des accus au lithium au format 18650 (le format le plus courant) est de 3000mAh au maximum (2016). Les plus grands fabricants sont Panasonic, Samsung et LG. Tous les vendeurs qui disent que leurs batteries ont une capacité supérieure sont des menteurs, ce n'est tout simplement pas possible. Evitez de telles firmes: s'ils mentent sur la capacité (facilement vérifiable) il est pratiquement sûr qu'ils mentent sur d'autres paramètres (batteries neuves...).

De plus, la plupart de ces batteries falsifiées n'atteignent même pas la capacité minimale d'un accu neuf bon marché (qui est de 2000mAh). Ces accus proviennent de la récupération des accus d'anciens ordinateurs portables (il y a vraiment un marché de la récupération qui tourne très bien). Ces batteries sont usées et leur capacité est souvent inférieure à 500mAh. Même s'ils semblent fonctionner, ces accus sont en fin de vie. Ils deviennent défectueux après avoir été utilisés une ou deux fois. A vous d'essayer de récupérer votre argent auprès d'un vendeur chinois menteur et fourbe...

Il existe aussi des petites usines qui fabriquent (ou tentent de fabriquer) des accus au lithium. Les matériaux de base sont facilement disponibles en Chine et il suffit d'une machine adaptée pour fabriquer des piles. Le problème c'est que le lithium est un métal fortement réactif. Si la fabrication de la pile ne s'est pas faite dans les règle de l'art, la pile peut exploser à la première recharge. Du fait de la fabrication artisanale, la capacité d'un tel accu n'exède pas 1000mAh.

Les "fabricants" utilisent parfois des accus plus petits (par exemple au format AA) et l'espace restant est rempli de carton. Il est évident que ces accus ont la capacité d'un accu au format AA (si les accus utilisés proviennent d'un grand fabricant et sont neufs, ce qui n'est pas nécessairement le cas).

On retrouve souvent le nom de Ultrafire pour ces accus, or cette entreprise (qui fabrique des lampes à DEL) ne fabrique pas d'accus. Et a fortiori pas d'accus de capacité de 5000mAh. Ce sont des petits malins qui utilisent le nom de l'entreprise qui est assez connue dans certains milieux. "Ultrafire" n'st pas le meilleur nom pour les accus au lithium, qui ont tendance à prendre feu ou à exploser s'ils sont mal utilisés (mais c'est une firme de Honk Kong, et souvent le nom qu'ils choisissent n'est pas du meilleur goût....)

Il est facile de vendre de telles batteries, car les acheteurs ne sont pas au courant de la capacité maximale d'un tel accu. Les accus au lithium ne sont pas connus du grand public (on ne trouve pas de tels accus dans les grandes surfaces). Même les grandes marques n'en font pas la promotion. Souvent les accus n'ont que des indications sommaires car ces accus ne sont pas destinés à priori au grand public mais à être montés dans des ordinateurs, des ipads, tes tablettes, etc.

La tension maximale d'un tel accu est de 4.2V. Il n'est pas autorisé de charger l'accu à une tension plus élevée, et on recommande même de ne charger l'accu qu'à 4.1V (il tiendra deux fois plus longtemps, mais la capacité est réduite à 80 - 90%). Les bons accus gardent cette tension jusqu'à ce qu'ils débitent. A ce moment la tension se stabilise entre 3.6 et 3.7V. Il faut couper la décharge quand la tension tombe en dessous de 3.0V. En dessous de 2.5V, il faut recharger les accus très lentement (ce que la plupart des chargeurs ne peuvent pas faire).

Accus "protected"

Les accus sont soit vendus tel quels, soit ils contiennent un petit circuit de protection (on appelle ces accus "protected"). Ce circuit empèche la surcharge (qui peut faire exploser l'accu) et la décharge trop profonde (l'accu ne peut plus être rechargé).

La surcharge n'est normalement pas possible si on charge les accus individuellement (par exemple avec un chargeur adapté). Si on fait un montage d'accus en série, il faut absolument un circuit de type BMS (Battery Management System) dont la fonction première est d'égaliser les accus en fin de charge.

Le circuit de protection est utile, mais parfois il rend l'accu plus grand et de ce fait il ne peut plus prendre place dans l'appareil.


Accus LiFePO

Jusqu'à présent, nous avons traité des accus LCO (Lithium Cobalt Oxide) et autres. Ces accus sont les plus anciens et sont de plus en plus souvent remplacés par des accus d'une autre composition qui sont plus sûrs (LMO: Lithium Manganese Oxide). De plus, ces accus de la première génération contiennent du cobalt (très toxique) et on ne sait jamais que la commission européenne n'en interdise la fabrication ou l'importation.

Les accus de technologie LiFePO dont la tension est de 3.2V (au lieu de 3.7V) ont une capacité moindre: tu ne trouveras pas d'accus au format 18650 de capacité supérieure à 1500mAh. Avec la tension moindre, l'énergie enmagasinée est de 4.8Wh par élément alors qu'elle est de 10.8W pour un accu lithium 18650 classique.

Ces accus sont également disponibles au format AA et la capacité est de 600mAh (comparée à environ 2000mAh pour les accus NiMH). Leur avantage est la tension plus élevée qui fait que dans de nombreuses applications un seul accu suffit (éclairage de jardin).

Pourquoi alors vendre de tels accus? Parce qu'ils sont beaucoup plus stables que les accus lithium classiques, parce qu'ils ne risquent pas d'exploser et parce qu'ils permettent plus de 1000 charges complètes alors que les accus lithium de 3.7V ne tiennent que 200 à 500 cycles (selon le niveau de charge/décharge). Tant que le lithium est relativement bon marché, ils sont théoriquement meilleurs marché à fabriquer que les accus NiMH (cela ne garantit pas que le consommateur paie un prix moindre). Ce sont les accus les plus écologiques (mais tout le monde s'en fout).

Ces accus LiFePO ont une tension en fin de charge de 3.7V, cette tension diminue à 3.2 pendant la décharge. Ces accus qui ont donc une tension différente ne peuvent pas être utilisés à la place des accus au lithium classiques, mais ils sont souvent utilisés dans des packs 12.8V qui remplacent les batteries au plomb-acide dans certaines applications de pointe où le poids et/ou la puissance sont importants (compétition automobile, motos, navires). Les packs contiennent un circuit d'égalisation intégré.

Les accus falsifiés
Lithium-ion

Capacité des accus lithium-ion
aux formats les plus courants
LCO/LMOLFP
14500700-800mAh400-600mAh
186501500-3400mAh1100mAh
266503300-52002500mAh

Le format 14500 correspond au format AA. Ces accus ne peuvent évidemment pas être utilisés à la places des piles ni à la place des accus NiMH (tension différente, profil de charge différent)


Le format 18650 est le format le plus utilisé (accus pour les ordinateurs portables). C'est l'accu le meilleur marché par Ah (capacité). Pour cette raison, on utilise parfois des packs de 18650 dans les voitures électriques (il faut des milliers d'accus).


Le format 26650 est utilisé dans certaines applications grandes consommatrices (drones). C'est aussi le format qui est de plus en plus utilisé pour les accus LiFePO dans les applications mobiles (voitures et scooters).

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