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Je dispose encore de nombreux négatifs et photos des années 1960, donc d'environ 50 ans d'age. Mais est-ce que les photos récentes tiendront le coup aussi longtemps?

Risques associés au stockage sur disque dur

Une fois numérisées, les photos peuvent être copiées sans perte de qualité (tant que vous ne les envoyez pas par facebook ou autre service de messagerie qui compresse les fichiers images). Par contre, les disques durs utilisés pour le stockage ont une espérance de vie limitée. On admet que 5% des disques durs tombent en panne par an. Il n'y a pas que le disque dur qui peut tomber en panne, parfois la cause d'une panne est le système d'exploitation qui rend l'accès au disque impossible en ayant effacé le répertoire de base. Il suffit par exemple que le courant ait été coupé alors que les structures n'étaient pas encore complètement écrites sur le disque.

Un disque dur classique n'est pas fait pour tenir plus de dix ans. Les roulements s'usent, l'huile perd sa fluidité, les systèmes de suivi de piste défaillent.

Tête normale
Tête détachée
Si ces conditions d'erreur apparaisent lentement (et peuvent être détectées avec certains systèmes d'exploitation comme Ubuntu), d'autres conditions d'erreur apparaissent brusquement, comme la tête qui se détache de son support: le disque est devenu inutilisable d'une seconde à l'autre.

Un détachement de tête est assez courant. Il rend le disque totalement inopérant. Souvent, le disque n'apparait même plus dans le navigateur, puisque le code nécessaire pour l'interface avec l'ordinateur doit être lu du disque.

Les disques durs tiennent leur conditions de fonctionnement à jour et il est possible de lire ces paramètres SMART avec une application spécifique (inclue d'office dans Ubuntu, mais pas windows). Mais attention: ce n'est pas parce que vous controlez régulièrement les paramètres du disque que celui-ci ne peut pas tomber brusquement en panne. J'ai eu le cas en avril 2017: brusquement le disque commence à flancher et les derniers fichiers sont devenus illisibles. La panne est arrivée si rapidement que les paramètres SMART n'ont pas pu être lus. Et quelques heures plus tard, le disque n'apparait même plus sous windows: il est devenu totalement inaceesible.

Erreurs de structure

Souvent, c'est simplement la structure logique du disque qui est atteinte: répertoires qui ne mènent à rien, données qu'on ne peut plus retrouver. Il existe plusieurs programmes qui permettent d'essayer de repécher les fichiers dans ces cas précis. Les deux types de programmes lisent le disque dur du début à la fin (sans tenir compte des répertoires erronés).

Mais il arrive également que ce n'est que le système d'exploitation qui est défaillant. Le plus simple c'est de monter le disque dur dans un autre ordinateur et de transférer momentanément les données vers cet ordinateur. On peut ensuite réinstaller le système d'exploitation (la réinstallation du système d'exploitation windows efface le contenu du disque).

Mais quoi qu'il en soit, il vaut mieux prévenir que guérir, et donc faire régulièrement un back-up (sauvegarde).

Sauvegarde sur DVD-ROM

Le plus simple, c'est de copier manuellement les nouveaux fichiers vers un second disque dur: on est sur qu'ils ont été copiés. C'est la seule méthode possible quand on fait une sauvegarde sur un CD-ROM ou DVD. Une sauvegarde sur CD-ROM ou DVD est idéal pour l'archivage de longue durée, la durée de vie d'un CD-ROM ou DVD est bien plus longue que celle d'un second disque dur. On vend des DVD de qualité "archivage" qui tiennent 100 ans ou plus (tant qu'on ne les sort pas trop souvent de leur pochette). Pour le stockage sur CD ou DVD, utilisez des disques "R" où l'écriture se fait par un changement chimique irréversible de la couche active. Les disques "RW" effectuent l'écriture par changement de phase (cristaline ou amorphe) qui est moins stable dans le temps.

Applications de sauvegarde

Il existe des programmes de sauvegarde automatique, même microsoft en a un, mais on n'est jamais sûr que la sauvegarde a effectivement été faite. L'application de sauvegarde des dernières versions de microsoft ne vaut absolument rien.

Un bonne application de sauvegarde doit copier immédiatement les nouveaux fichiers placés dans certains répertoires et faire du versionning (garder les anciennes version des fichiers) ou ne faire la copie de fichiers existants qu'au bout de 24 heures. Comme cela, on dispose pendant 24 heures de l'ancienne version d'un fichier.

Les applications de "online storage" sont interessantes parce que le stockage s'effectue à un second endroit: en cas d'incendie ou de vol, les fichiers les plus importants ne sont pas perdus. Cela coute quelques euros par mois selon le stockage demandé. Le versioning coûte plus cher, puisqu'on garde toutes les versions successives d'un fichier.

Disques durs externes

Les disques durs externes sont le plus souvent utilisés pour la sauvegarde. Ces disques existenet en deux formats: La connection au réseau local est un avantage, parce que le disque peut être placé à un autre endroit (moins de risques en cas de vol) et parce qu'il peut être accédé à partir de tous les ordinateurs locaux. Attention, les disques qui n'ont qu'une connection réseau ne fonctionnent que dans un réseau LAN fonctionnel (une simple connection ethernet entre l'ordinateur et le disque dur ne fonctionne pas).

On trouve des appareils plus volumineux contenant deux ou quatre disques durs en configuration RAID, permettant la récupération des données même avec un disque dur défaillant.

Mais n'oubliez pas: les disques externes ont autant de (mal)chance de tomber en panne que le disque intégré à l'ordinateur!

Les disques de type SSD ont l'avantage qu'ils sont plus rapides en lecture, mais également qu'ils n'ont pas de pièces mobiles. La durée de vie de tels disques est plus élevée que celle d'un disque mécanique. De par leur capacité limitée et leur prix élevé, ils ne sont pas recommandés pour la sauvegarde. Par contre, on peut placer un tel disque SSD dans un ordinateur (en plus du disque existant) pour y stocker les fichiers importants.

Attention: ne croyez pas que le stockage d'images numériques permet d'éviter les pertes de qualité: il y a plusieurs raisons qui font que la sauvegarde ou l'échange de fichiers se fait avec des pertes de qualité.

L'importance des back ups


Application SMART pour lire l'état du disque dur sour Ubuntu (Linux)


Les disques durs externes existent en plusieurs versions:

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