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Les accus s'usent quand on les emploie, mais également quand il restent au repos. Comment mesurer l'état d'usure d'un accu?

Diminution de la capacité

La capacité d'un accu diminue pendant sa durée de vie. La capacité est un des critères pour déterminer si un accu est encore utilisable, mais ce n'est pas le seul.

La capacité va légèrement augmenter pendant les premiers cycles, pour ensuite se stabiliser et lentement diminuer. La diminution de la capacité dépend de nombreux facteurs et du type de batterie. En général, une température élevée (que ce soit pendant le stockage ou l'utilisation) a un effet néfaste sur la durée de vie de l'accu.

Le nombre de cycles et le pourcentage de décharge déterminent la durée de vie de l'accu:

La diminution de la capacité est généralement irréversible. Elle est représentée par les cailloux dans la batterie.

Augmentation de la résistance interne

L'augmentation de la résistance interne produit une chute de tension pendant la charge et la décharge. Lors de la décharge, certains appareils peuvent s'arrêter de fonctionner parce que la tension est tombée momentanément sous un seuil. La plupart des accus modernes ont tous une résistance interne très basse et cela ne pose plus de problèmes.

Il n'est pas possible de mesurer la fiabilité d'une batterie en mesurant sa résistance interne. Il est par exemple possible de faire démarrer une voiture avec une batterie qui n'a qu'une capacité de 10%. mais si le moteur ne démarre pas du premier coup, la batterie n'aura pas assez d'énergie pour lancer le moteur une seconde fois.

L'augmentation de la résistance interne est indiquée par le calcaire qui se fixe sur le robinet et oppose une résistance au débit.

Décharge propre

Certaines technologies ont une décharge propre plus importante que d'autres. Les accus nickel-fer et la première génération des accus NiMH à haute capacité ont une décharge de 30% par mois. Ce sont généralement les accus qui ont le plus mauvais remdement coulombique qui ont également le plus de pertes.

La décharge propre est plus importante quand l'accu est complètement chargé. La décharge augmente avec l'age et avec la température.

La décharge propre est représentée par les trous dans le réservoir.

Arrêt inopiné de l'appareil

Certains appareils stoppent de fonctionner quand la tension est trop basse. Cela peut dépendre de la technologie, par exemple une alimentation à découpage qui stoppe quand la tension tombe sous une certaine valeur, mais c'est souvent le choix du fabricant de faire stopper l'appareil pour éviter que l'accu ne soit trop vidé. C'est pratiquement toujours le cas avec les accus lithium-ion. Il peut rester environ 30% de capacité dans l'accu.

D'autres appareils vident totalement l'accu (moteurs électriques, lampes à filament, etc). Les accus NiMH peuvent être déchargés totalement. Certains accus au lithium (technologie lithium-sulphate de fer) peuvent également être totalement déchargés.

Les accus au lithium (technologie LCO = Lithium Cobalt Oxide, la plus utilisée) ne peuvent pas être déchargés totalement. Les appareils qui utilisent de tels accus sous forme de pack vont se déclencher quand la tension d'un élément tombe sous les 3V. Certains accus ont un circuit de protection intégré qui va completement couper l'accu si la tension d'un élément passe sous 2.5V. Un accu LCO qui est passé sous la barre des 2.5V ne peut plus être rechargé de façon sûre.

La décharge inopinée est représentée par le robinet qui se trouve à 30% de la capacité de l'accu, qui ainsi n'est jamais totalement vidé.


En conclusion: c'est la capacité effectivement disponible d'un accu qui déterminera si celui-ci est encore utilisable en pratique. Une batterie de voiture peut avoir une capacité restante de 10% et toujours permettre de faire démarrer une voiture, mais un accu de smartphone dont la capacité à dimnué à 50% n'est en pratique plus utilisable.

Pour déterminer la capacité restante d'un accu dans les applications les plus avancées (smartphones, tablettes,...), on utilise un compteur coulombique qui mesure le courant débité. Comme ce circuit connait la capacité de l'accu, il peut déterminer le pourcentage de charge restante. Le circuit doit régulièrement être calibré (cela se fait automatiquement par décharge complète jusqu'à l'arrêt et puis recharge) puisque la capacité de la batterie diminue.

Usure de l'accu


Diminution de la capacité


Augmentation de la résistance interne


Décharge propre


Arrêt inopiné de l'appareil

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